BRAINPORT

met Eindhoven als hart, is een innovatieve toptechnologieregio van wereldformaat. Hier bedenken we oplossingen voor de maatschappelijke uitdagingen van morgen.

Over Brainport

36 miljoen voor G-Therapeutics in strijd tegen dwarsleasie

19 april 2016

G-Therapeutics heeft 36 miljoen euro opgehaald om een nieuwe neuro-stimulatie therapie te ontwikkelen voor mensen met een dwarslaesie. G-Therapeutics, een spin-off van EPFL, de technische universiteit van Lausanne, is gevestigd in Eindhoven en in Lausanne. Sjaak Deckers, eerder bekend van het aan Medtronic verkochte Sapiens, is mede-oprichter en CEO van G-Therapeutics.

Er is 26 miljoen euro opgehaald in een Serie A investeringsronde van de investeringsfirma’s LSP, INKEF Capital, Gimv en Wellington Partners. Daarnaast werd G-Therapeutics een innovatiekrediet toegekend van 10 miljoen euro. Dit innovatiekrediet is een achtergestelde, risicodragende lening, verstrekt door de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RvO), onderdeel van het Nederlandse ministerie van Economische Zaken, om de ontwikkeling van deze innovatieve therapie te ondersteunen.

G-Therapeutics gaat het geld gebruiken om een unieke nieuwe therapie te ontwikkelen om de rehabilitatie van mensen met een dwarslaesie in het ruggenmerg sterk te verbeteren. Het bedrijf ontwikkelt een Implanteerbaar Neuro-stimulatie Systeem (INS) waarmee specifieke gebieden van het ruggenmerg elektrisch gestimuleerd kunnen worden. Daarnaast is een klinische studie gepland om goedkeuring te krijgen om het systeem in Europa te kunnen verkopen.

Het Zwitsers-Nederlandse Bedrijf bouwt verder op de wetenschappelijke resultaten van Professor Grégoire Courtine, die een leerstoel van de Internationale Dwarslaesie Stichting (International Paraplegic Foundation, IPF) bekleedt voor herstel van ruggenmergschade. Al meer dan 15 jaar is Courtine bezig om de mechanismes te ontrafelen die tot een effectieve behandeling van mensen met een dwarslaesie kunnen leiden. Als één van de oprichters, en Chief Scientific Officer van het Bedrijf, is hij erg verheugd met deze volgende stap: “Ik vind het fantastisch dat na zoveel jaar van gericht onderzoek en vele wetenschappelijke doorbraken van mijn team, G-Therapeutics nu de verdere ontwikkeling van een echte therapie kan gaan realiseren voor mensen met een dwarslaesie.”

De nieuwe therapie bevat twee unieke elementen: een implanteerbaar neuro-stimulatie systeem van het ruggenmerg, met real-time terugkoppeling van de bewegingen van de patiënt, en intentie-gedreven fysiotherapie. Het systeem zorgt ervoor dat de INS de electrische pulsjes precies op het juiste moment aan de juiste zenuwen afgeeft zodat de bewegingen van benen en voeten tijdens het lopen steeds op de juiste manier ondersteund worden. Courtines team heeft in een reeks van wetenschappelijke experimenten aangetoond dat de combinatie van neurostimulatie en will-powered training leidt tot
hergroeperen van de overgebleven neuronale netwerken, waardoor bewuste controle over de verlamde ledematen weer mogelijk wordt.

De ontwikkelactiviteiten en het algemene management van G-Therapeutics blijven op de High Tech Campus in Eindhoven. Sjaak Deckers: “Het is geweldig om deze unieke Europese samenwerking te starten, die een enorm verschil kan maken in het leven van dwarslaesiepatienten. Ons internationale team heeft alle benodigde vaardigheden om Professor Courtines visie te realiseren, daarbij gesteund door een sterk syndicaat van vooraanstaande investeerders in medische technologie.”

Dirk Kersten, Managing Director bij INKEF Capital: “Wij hebben hoge verwachtingen van deze investering in G-Therapeutics, dat wetenschap van wereldniveau combineert met een team van gedreven ondernemers, geleid door Sjaak Deckers. Het is een geweldige kans voor INKEF om weer samen te werken met deze ervaren groep ondernemers en gezamenlijk te bouwen aan het volgende succesverhaal in Nederland.”

John de Koning, Partner bij LSP, voegt daaraan toe: “G-Therapeutics heeft een unieke positie om deze veelbelovende technologie te vertalen naar producten die de potentie hebben om de behandeling van dwarsleasies fundamenteel te veranderen. Bij LSP kijken we er naar uit om weer samen te werken met dit team van ervaren professionals, zowel in het management als ook op raad van commissarissen niveau.”