Nieuwe oplossing van Holst voor opvouwbare OLED schermen

16 november 2017

Holst Centre heeft een nieuwe oplossing bedacht voor de tussenlagen in opvouwbare OLED displays. Omdat de beschermlagen flexibeler zijn, is de hele OLED flexibeler geworden – en daarmee duurzamer.

Met de smartphones, tablets en laptops van vandaag moet je altijd kiezen: een groter scherm voor een betere ervaring of een kleiner, meer draagbaar apparaat? Onderzoekers van Holst Centre denken dat een combinatie mogelijk is: door alles opvouwbaar te maken zijn grote beeldschermen op broekzakformaat mogelijk. Dat is gelukt dankzij een nieuwe vouwbare beschermende tussenlaag rond de elektronicalagen.

OLEDs zijn extreem vochtgevoelig en de flexibele substraten die nodig zijn voor opvouwbare displays bieden onvoldoende bescherming tegen dit vocht. Flexibele displays vereisen dus vochtwerende beschermende lagen boven en onder de gevoelige OLED materialen. De materialen die in deze lagen worden gebruikt zijn echter nogal broos, waardoor de ontwikkeling van opvouwbare displays tot nu toe nogal werd beperkt.

Volgens Holst is het daarbij cruciaal dat het gebruikte organische materiaal stabiel is tot 400 °C en kan worden aangebracht door middel van een sleuflaag. Hierdoor wordt de kwaliteit en het vermogen om waterindringing te voorkomen verbeterd. Bovendien is de tussenlaag bestand tegen de hoge temperaturen die gebruikt worden in productieprocessen.

“Opvouwbare displays zijn op dit moment een hot topic, waarbij veel mensen beweren dat ze ze hebben gebouwd”, zegt Hylke Akkerman, Programmamanager bij Holst Centre. “Maar de term wordt te makkelijk gebruikt, en er zijn maar heel weinig die de buiging van 2 mm of minder bereiken, zodat ze echt vouwbaar genoemd kunnen worden. Onze geoptimaliseerde multilayer beschermlaag maakt nu opvouwbare OLED displays mogelijk. Niet alleen maakt het zeer kleine buigingen mogelijk, het biedt ook een uitstekende bescherming tegen water en stress, zelfs als het scherm lang mee moet gaan.”

Prototypes met de nieuwe beschermlaag hebben inmiddels 1000 uur zonder onderbreking proefgedraaid en dat lukte zelfs na tienduizend keer vouwen met een buiging van slechts 0,5 mm. Dit betekent volgens Holst een operationele levensduur van enkele jaren. De volgende stap is productie, maar daarvoor heeft Holst een partnerbedrijf nodig.

Bron: E52.nl