BRAINPORT

met Eindhoven als hart, is een innovatieve toptechnologieregio van wereldformaat. Hier bedenken we oplossingen voor de maatschappelijke uitdagingen van morgen.

Over Brainport

5 miljoen aan funding voor Lightyear

24 april 2018

In 45 dagen tijd heeft start-up Lightyear, gevestigd op de Automotive Campus in Helmond, in een Series-A investeringsronde onder ruim 60 investeerders het totale investeringsbedrag naar 5 miljoen opgeschroefd. En er is uitzicht op nog meer. CEO Lex Hoefsloot maakte dat bekend tijdens een presentatie op de Hannover Messe, in het bijzijn van prins Constantijn.

Overtekend
Qurein Biewenga, CFO van Lightyear, noemt het 'heel motiverend' om te zien hoeveel interesse en steun er is voor Lightyear. “In een onvoorzien korte periode werd deze serie A-financieringsronde zelfs overtekend. Het beste aspect was de interesse en steun die we hebben gekregen van onze huidige en nieuwe aandeelhouders en onze kopers van Signature en Pioneer edities. Hun feedback is een geweldige hulpbron voor ons.”


De Eindhovense start-up ontwikkelt een exclusief, 5-persoons, zon-aangedreven elektrisch voertuig met grote range. Het voertuig stelt de gebruiker in staat om maanden te rijden zonder op te laden vanuit het net, afhankelijk van de locatie. De ambitie van Lightyear is 'om een zonneauto te ontwikkelen voor het brede publiek en daarmee een duurzame oplossing te bieden voor de groeiende mobiliteitsvraag wereldwijd'. Doordat de zonneauto opgeladen kan worden met zonne-energie en een gewoon stopcontact is het niet nodig om een eerst een speciale oplaadinfrastructuur aan te leggen zoals bij gewone elektrische auto’s. Lightyear opent binnenkort een volgende financieringsronde die de productie van de eerste serie, verwacht per 2020, mogelijk maakt.

Solar-elektrisch platform
Lex Hoefsloot, CEO van Lightyear, noemt zijn zonneauto 'een integraal systeem', niet alleen een elektrische auto met zonnecellen op het dak. "De auto wordt een onafhankelijke entiteit omdat de energiebron is geïntegreerd in de auto zelf. Om het concept technisch haalbaar te maken, moet de auto ongelooflijk efficiënt zijn. Dit vereist een herontwerp van het chassis, de aandrijflijn en de aerodynamica. Daarom hebben we de afgelopen jaren een volledig native solar-elektrisch platform ontwikkeld. Met dit platform bereiken we een energie-efficiëntie die tot 3x hoger is dan de huidige EV’s in de markt.”

EDAG
Om Lightyear te adviseren over de substantiële technische inspanning die gepaard gaat met de ontwikkeling van een nieuwe auto, start Lightyear ook een samenwerking met EDAG, een toonaangevend bedrijf in de automotive engineering wereldwijd. EDAG zal Lightyear-middelen en expertise in de engineeringfase leveren. Het eerste prototype zal naar verwachting begin 2019 gereed zijn. Andreas Quanz, VP EDAG; “We zijn erg blij om deze overeenkomst te ondertekenen met dit opwindende nieuwe autobedrijf. Hun geavanceerde kennis van PV en hoog rendement auto-technologie, en onze solide ervaring en kennis van automotive engineering en productie, is de ideale combinatie om deze geweldige auto een realiteit te maken.”

Lightyear bouwt momenteel een kantoor en productiefaciliteit op de Automotive Campus in Helmond. De oplevering van de faciliteit is gepland op 1 augustus. De prototypen van Lightyear One en de eerste serie worden in deze productiefaciliteit geproduceerd voordat er wordt opgeschaald naar grotere serieproductie.

Bron: E52