BRAINPORT

met Eindhoven als hart, is een innovatieve toptechnologieregio van wereldformaat. Hier bedenken we oplossingen voor de maatschappelijke uitdagingen van morgen.

Over Brainport

‘Brainport bepalend in ontwikkeling van nieuwste generatie chips’

07 april 2017

EFFECT Photonics ontwikkelt fotonische chips. Datacentra en zendmasten voor mobiele telefonie hebben deze straks nodig om te voorkomen dat het groeiende internet vastloopt. Wereldwijd wachten potentiële klanten met smart op deze innovatieve technologie. EFFECT Photonics uit Eindhoven werkt daarom hard om hun chips klaar te maken voor grootschalige productie en verkoop. Gedeputeerde Bert Pauli bezocht 6 april met Statenleden Ben Maas (PvdA) en Horst Oosterveer (50PLUS) het bedrijf waar zij spraken over de ontwikkeling van fotonica in Brabant.

Chips
EFFECT Photonics is een spin-off van de Technische Universiteit Eindhoven. Het bedrijf is opgericht in 2010 en telt nu vijftig medewerkers. De eerste jaren besteedde het bedrijf aan onderzoek en ontwikkeling. Medewerkers slaagden erin een chip ter grote van een rijstkorrel te maken die verschillende functies combineert. Deze chip transporteert data met licht in plaats van met elektriciteit. De chip kan hierdoor sneller gegevens transporteren terwijl daarvoor minder energie nodig is. Gedeputeerde Pauli: ‘Net als veel fotonica-bedrijven in de omgeving Eindhoven staat EFFECT Photonics op het punt de markt te veroveren. Wereldwijd is de vraag naar fotonische chips groot: de markt kan op termijn goed zijn voor honderden miljarden euro’s. Als de regio daarin een aandeel krijgt, geeft dat een flinke impuls aan economische groei en werkgelegenheid.’

Gedeputeerde Bert Pauli bij EFFECT Photonics

Financiering
EFFECT Photonics hoopt dit jaar nog hun eerste product van de lopende band te zien rollen. De stap naar verkoop is dan niet groot meer. Om zover te komen, heeft het bedrijf de afgelopen jaren gebruik gemaakt van financiering van de provincie: zowel de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM) als het valorisatiefonds Bright Move investeerden in het bedrijf. Dennis Maas, CFO van EFFECT Photonics: ‘Ontwikkeling van een nieuw product is een kostbaar proces. In die periode maak je nog geen winst en weet je nog niet wat je toekomstige omzet zal zijn. Dankzij financiering van de overheid konden we ons product ontwikkelen en klaar maken voor volumeproductie.’ Tijdens het bezoek werd besproken hoe de provincie op deze manier meer jonge fotonica-bedrijven kan helpen hun product naar de markt te brengen.

Samenwerking
EFFECT Photonics is gevestigd in een voormalig Philipsgebouw op Strijp-S. Het bedrijf bouwt daarmee letterlijk en figuurlijk voort op de nalatenschap van de elektronicagigant. In de jaren zestig werd door Philips in Eindhoven al onderzoek gedaan naar gebruik van laserlicht op chips. Daaruit zijn toepassingen als de cd, de dvd en blue ray voortgekomen. De kennis en ervaring die daarbij is opgedaan, is in de regio gebleven. Bedrijven hebben daardoor een voorsprong in de ontwikkeling van de nieuwste generatie chips met fotonica. Pauli: 'Jonge bedrijven als EFFECT Photonics komen tot bloei in een netwerk met grote bedrijven als ASML en met innovatieve kennisinstellingen als de Technische Universiteit Eindhoven. Door de samenwerking tussen al deze partijen kan de regio haar positie als koploper vasthouden.’

Productie fotonische chips