BRAINPORT

met Eindhoven als hart, is een innovatieve toptechnologieregio van wereldformaat. Hier bedenken we oplossingen voor de maatschappelijke uitdagingen van morgen.

Over Brainport

Merck opent fabriek voor Liquid Crystal Windows in Veldhoven

30 november 2017

Veldhoven is sinds vandaag een bijzondere productiefaciliteit voor modules van liquid crystal vensterglas rijker. Het Duitse Merck, markt- en R&D-leider op het gebied van liquid crystal voor displays, investeert circa €15 miljoen in de nieuwe fabriek. Daarmee wil het bedrijf zijn expertise uitbreiden richting toepassingen die verder gaan dan televisies, laptops, smartphones en tablets.

De technologie en activiteiten in Veldhoven komen voort uit een spin-off van de TU Eindhoven, Peer+. De baanbrekende technologie die de startup ontwikkelde, vormde voor Merck een aanleiding om naar deze regio te komen. Peer+ is in 2014 door Merck gekocht, heet nu Merck Window Technologies en is doorgegroeid tot deze productiefaciliteit met circa 35 werknemers.

Merck is de eerste leverancier ter wereld van de techniek ‘van schakelend glas’. Volgens Frost & Sullivan, een wereldwijd adviesbureau op het gebied van groeimarkten, heeft deze nieuwe technologie het potentieel om doorbraken te forceren in een breed scala aan sectoren.

Leveringen starten in 2018

De vraag naar ‘slim glas’ neemt wereldwijd snel toe: glas dat zich aanpast aan de omstandigheden, bijvoorbeeld door mee te kleuren als er meer zonlicht op valt, of waarvan de mate van transparantie via een knop of app te regelen is. Architecten en de auto-industrie hebben behoefte aan duurzame elementen die ze zowel esthetisch als functioneel kunnen inpassen in hun ontwerpen met allerlei kleuren en vormen.

‘We hebben aanzienlijk geïnvesteerd in het onderzoek en de ontwikkeling van ons innovatieve product: Liquid Crystal Windows’, zegt Casper van Oosten, Managing Director bij Merck Window Technologies in Veldhoven. ‘Deze combinatie van technologie en innovatie van schakelend glas wordt in de nieuwe fabriek perfect vertaald in succesvolle producten. De eerste bestellingen zijn binnen en zullen begin 2018 worden geleverd.’

Merck ziet zichzelf niet als een concurrent van glas- en gevelfabrikanten, maar wil graag de componenten aanleveren waarmee zij zelf ‘slim glas’-elementen, ramen en façades kunnen maken. Merck biedt daarnaast advies en ondersteuning aan architecten, ontwerpers en fabrikanten.

Voor zonwering en privacytoepassingen

Vloeibare kristallen in ‘slim glas’ reguleren hoeveel licht er door het glas heen valt. Het heeft twee mogelijke toepassingen: zonwering en flexibele privacy. Beide reageren binnen enkele seconden en zijn geschikt voor zowel binnen als buitentoepassing.

Eind oktober kende Frost & Sullivan de ‘Technology Innovation Award’ aan Merck toe voor deze technologie voor schakelend glas. Volgens de jury kan Merck, als belangrijke drijver van innovatie met sterk concurrentievoordeel in ‘slim glas’, marktleider worden in de LC-markt.

Merck opent fabriek voor Liquid Crystal Windows in Veldhoven