BRAINPORT

met Eindhoven als hart, is een innovatieve toptechnologieregio van wereldformaat. Hier bedenken we oplossingen voor de maatschappelijke uitdagingen van morgen.

Over Brainport

Neelie Kroes voert 'Tech War' voor heel Nederland

05 februari 2016

¨We streven naar zichtbaarheid, transparantie, connectiviteit en een netwerk waarmee we het Nederlandse ecosysteem op de kaart kunnen zetten. Het is onze ambitie om Nederland neer te zetten als dé verzamelplaats in Europa voor startups. Als dé plek waar talentvolle ondernemers hun jonge bedrijf kunnen laten uitgroeien tot succesvolle bedrijven.¨ Voor Neelie Kroes, 'special envoy' van StartupDelta, is geen berg te hoog. Dat liet ze blijken tijdens haar werkbezoek aan Brainport Regio Eindhoven woensdag 3 februari.

StartupDelta is een initiatief van het ministerie van Economische Zaken en bedoeld om het aantal startups in Nederland te laten groeien. Door beginnende bedrijven uit het buitenland gemakkelijker toegang te verlenen en Nederlandse startups beter te ondersteunen. Neelie Kroes is door premier Mark Rutte persoonlijk gevraagd om als boegbeeld leiding te geven aan deze kersverse organisatie. De voormalige Eurocommissaris, intussen 72 jaar, had aanvankelijk haar twijfels. Maar ze voelt zich te sterk verbonden met het thema startups. ¨Nadat het kabinet zich bereid verklaarde om veranderingen door te voeren, ben ik akkoord gegaan om anderhalf jaar de leiding op me te nemen. StartupDelta is in feite zelf een startup¨, lacht ze.

Banengroei
Kroes lijkt het juiste momentum te pakken hebben. Zo noemde het gezaghebbende Amerikaanse zakenblad Forbes Nederland recent als een van de zeven hotspots voor startups. ¨StartupDelta is er echt voor heel Nederland, van Groningen tot Maastricht, van Eindhoven tot Amsterdam. We gaan ons sterk maken voor alle activiteiten die zijn gekoppeld aan start ups. We willen daarover meer communiceren. Het is belangrijk om te weten dat startups zorgen voor werk en inkomen. Zo'n 60 procent van de banengroei in Nederland is afkomstig van startende bedrijven. Technologische startups zorgen voor vier keer zoveel banen als beginnende ondernemers in andere sectoren.¨

Tech War
StartupDelta is niet toevallig gehuisvest op het Marineterrein in Amsterdam, zegt Kroes. De hoofdstad heeft in het buitenland een goede uitstraling. ¨Maar de 'Tech War' voeren we voor alle regio's. In onze 'bedrijfsvoering', vooral wat betreft communicatie en marketing naar het buitenland en de wereld van de venture capitalist, is het heel belangrijk dat we voor het hele land een pleidooi houden. Dat we Nederland op de kaart zetten als 'start up land' en daarin ook aangeven wat de feiten zijn.¨

Oneliners
Dat startups wegtrekken uit Nederland door het fiscale beleid of door buitenlandse investeerders, is een mening die Kroes niet deelt. ¨Ik heb moeite dat er telkens van die uitgesproken oneliners worden gedebiteerd. Natuurlijk zijn er situaties tijdens de tweede of derde fase van een start up waarbij de buitenlandse investeerders aandringen om het hoofdkantoor naar hun plek te verhuizen. Maar in de meeste gevallen is het geen voorwaarde, is het aan de start ups zelf om dat te bepalen. Ik ken een aantal Nederlandse bedrijven waarvan de oprichters er duidelijk voor kiezen om in eigen land te blijven. In het buitenland staan inderdaad hoofdkantoren van Nederlandse startups, maar omgekeerd zijn er ook buitenlandse bedrijven die hun hoofdkantoor hier neerzetten zoals Uber.¨

Mêlee
¨Ik hoed me ervoor om op de stoel van de ondernemer te zitten. Dat is niet mijn taak, niet van een burgemeester, minister of parlement. Je kunt wel de argumenten en feiten nog een keer op tafel leggen om een bedrijf hier te houden. Iedereen beslist zelf, maar doe dat dan wel op grond van cijfers en feiten. En vervolgens zal ik mijn uiterste best doen om iedereen te vertellen hoe interessant die mêlee in Nederland is. De kwaliteit in Brainport is fascinerend. Heel inspirerend ook. En burgemeester Van Gijzel is A1. Die moet je nooit laten gaan. Maar ook in Twente, Rotterdam, Delft of Amsterdam, gebeuren prachtige dingen. Dat bijt niet. Het zijn allemaal verschillende types startups. Als die bij elkaar voegt, is dat vanuit een globale benadering natuurlijk om de hoek. StartupDelta werkt niet alleen in Nederland om een eenheid te presenteren met eigenheden. We gaan als overkoepelende organisatie ook connecties aan met andere hotspots zoals Berlijn, Londen, Parijs of Stockholm. Om te kijken wat we in Europa voor steun en kracht kunnen ontwikkelen. We houden niet op bij Vaals¨, besluit ze lachend.