Brainport Eindhoven op het shirt van PSV.

Nederlandse topbedrijven en PSV slaan handen ineen voor Brainport Eindhoven.

Lees meer over deze innovatieve, vernieuwende samenwerking

SingularityU The Netherlands houdt oog op de toekomst

03 juni 2016

Vlnr: Rob van Gijzel, burgemeester van Eindhoven en voorzitter van de stichting Brainport, koningin Máxima en Diederick Croese, medeoprichter CEO van SingularityU NL. Foto: Bram Saeys/Hollandse Hoogte

De Amerikaanse Singularity University heeft begin juni haar eerste buitenlandse vestiging in Nederland geopend. Met een Innovatie Hub in de Brainportregio en tal van educatieve programma’s en evenementen in het land, wil SingularityU The Netherlands een positieve impact veroorzaken op het leven van miljarden mensen op deze aarde. Alles begint met de bewustwording dat een combinatie van innovatieve technologieën de strijd kan winnen van honger, armoede, milieuvervuiling en andere wereldproblemen.

SingularityU NL is een initiatief van een aantal Nederlandse alumni met Yuri van Geest als voortrekker. De voormalige cursisten van de Singularity University (SU), gelegen in Silicon Valley, kregen na jaren van lobbywerk in 2015 het verlossende woord uit Amerika. Ze mogen nu onder licentie zelf twee- en driedaagse educatieve programma’s en evenementen in Nederland aanbieden. Waar SU in Mount View zich uitsluitend richt op de bazen van grote bedrijven, betrekt SingularityU NL mensen uit het bedrijfsleven en overheid op alle niveaus. Ook start-ups worden aangemoedigd om mee te doen.

Dialoog

Belangstelling voor de baanbrekende activiteiten is er genoeg, zegt Diederick Croese. Volgens de medeoprichter & CEO van SingularityU The Netherlands, is de agenda tot het einde van 2016 volgeboekt. De keuze om de doelgroep breed te houden, vindt hij logisch. “Als mensen zich niet bewust zijn van de ethische implicaties of consequenties van het toepassen van technologie, dan kunnen ze er ook geen diepere dialoog over voeren en de regelgeving daar naar vorm geven. Het is heel belangrijk dat we juist die kennis veel breder en dieper verspreiden, zodat we als actieve burgers kunnen bepalen wat we willen in deze dynamiek. Anders kun je niet met de mogelijkheden spelen en het vorm geven in de realiteit. Soms is het goed om naast een podium voor sprekers, ook een beleving te creëren door de technologie te ervaren. Dat willen we met de Innovatie Hub hier op Strijp-S bereiken. De Brainportregio staat bekend om haar hightech maakindustrie, design en technologie. Het is logisch om een Hub te bouwen op een plek waar technologische toepassingen samen worden gebracht met de Global Grand Challenges zoals gezondheid, mobiliteit en energie. Onze missie is het inzetten van technologie om de levenskwaliteit van mensen te verbeteren. Er zijn geen vergelijkbare opleidingsinstituten of congressen die Global Grand Challenges zo volledig beetpakken zoal wij dat doen. We gaan niet een appje ontwikkelen, maar richten ons op de aanpak van grote wereldproblemen. Wij bieden een complete verhaallijn met ‘tools, corporate innovation, lean thinking en design thinking.”

Partners

SingularityU NL heeft op de begane grond van de Apparatenfabriek op Strijp-S een Innovatie-Hub ingericht. Maar het is geen exclusief Eindhovens feestje, benadrukt Croese. De cursussen, congressen en evenementen van SingularityU NL rollen uit over heel Nederland. Het opleidingsinstituut krijgt daarbij hulp van Brainport Development, de gemeenten Eindhoven, Amsterdam en Rotterdam, het ministerie van EZ, Deloitte, TMG, Philips, KPN, Clifford Chance, Radboud UMC, Health Valley Netherlands, Innovation Quarter, FX en Eventler. Deze partners ondersteunen facilitair, subsidiëren of kopen educatieve pakketten.

Doeners

Het team van Croese zal krimpen en groeien naargelang de activiteiten en een ‘nomadisch’ bestaan in Nederland gaan leiden. Behalve de Innovatie Hub, toert SingularityU NL langs steden en bedrijven met educatieve programma’s en congressen zoals in september in het Amsterdamse theater DeLaMar. Verder komen er ‘kringen van doeners’, met een chapter in Amsterdam, Rotterdam, Nijmegen en Eindhoven. Croese: “Het gaat om groepjes vrijwilligers die break-even evenementen organiseren met een paar sprekers. Praktisch gratis. Zo willen we uitgroeien tot een beweging die ertoe doet.”

SingularityU kent een opmerkelijk verdienmodel. Croese: “Het is zo gestructureerd dat wij onze opbrengsten nooit uitkeren maar met de partners bepalen waarin wij de winst investeren. Dat kan een project, een accelerator of testbed zijn dat deelnemers tijdens een van onze bijeenkomsten bedenken.”

Draagvlak

Dat SingularityU van start gaat in Nederland heeft nog net niet geleid tot een kampioensfeest. Maar de trots en vreugde waren groot, zegt Joep Brouwers. De adjunct-directeur van Brainport Development is de Amerikaanse delegatie van SU tijdens hun oriënterend bezoek langs Europese steden tot aan Spanje achterna gereisd. Om ze te overtuigen om hier het eerste van een reeks filialen te vestigen. Brouwers: “Het draagvlak is er in heel Nederland vanaf het begin geweest. Dit moesten we sowieso samen doen, anders kun je niet die propositie maken die werkelijk recht doet aan wat die Amerikanen zoeken. En dat ook recht doet aan de gemeenschap die je met zijn allen vormt. Dat is het talent van Nederland. We zijn klein maar hebben het allemaal. We zijn ondernemend, open, werken graag samen en beschikken over een hoog opleidingsniveau en goede (digitale) infrastructuur.”

Volgens Brouwers staat Nederland in de Verenigde Staten bekend als een land van ‘early adapters’. “We waren de grootste Apple-verkoper voor het onderwijs buiten Amerika. In de muziekindustrie zijn we bekend als de markt waar je nieuwe dingen het eerste lanceert. Als het hier werkt, kun je het uitrollen in heel Europa. Iets dergelijks zal met SingularityU NL ook gebeuren.”

Convergeren

Croese: “Je ziet dat technologieën elkaars ontwikkeling versterken, ook in de toepassing. We noemen dat convergeren, het samenkomen in één punt. Een goed voorbeeld in een toepassing is de autonoom rijdende auto die verschillende technieken combineert. Op soortgelijke manier willen we ook ‘convergence regions’ creëren. Bijvoorbeeld de agritechnologie van Wageningen combineren met robotica van Delft. De hightech maakindustrie en designkracht van Eindhoven samenbrengen met biotechnologie in Leiden en Nijmegen. We willen de krachten in de regio’s verbinden zodat ze elkaar versterken. Dan realiseer je een exponentiële impact. Dan vermenigvuldigt het zich in plaats van dat het incrementeel groeit.”

Uitrollen

Croese en Brouwers realiseren zich dat de Amerikaanse en Europese markt verschillen en een andere benadering vergen. “Je bent een soort spin off van een bedrijf in de VS dat ook voortdurend aan het veranderen is. Je hebt een goed concept, een prima product. Alleen hoe je dat het beste in de markt weg kunt zetten, zal je hier op een eigen, andere manier moeten doen dan in de VS. Daar zullen de Amerikanen aan moeten wennen, maar uiteindelijk creëer je een win-win situatie”, verwacht Brouwers.

Brain capacity

Croese: “Het is een organisch proces en heeft te maken met vertrouwen. Je moet iets opbouwen met elkaar. Wij betalen een stevig bedrag aan Amerika voor de accreditatie, de licentie en tal van andere dingen. De vraag is of de SU de sprong in het diepe durven maken. Vanuit Silicon Valley alleen kun je geen ‘positive impact’ hebben op miljarden mensen. Exponentieel denken is van ons allemaal en Europa behoort met al zijn rijkdom en cultuur daar een belangrijke rol in te spelen. De discussie mag niet uitsluitend in Amerika en Azië worden gevoerd. Met openheid bereiken we meer. ´The future is already here but is just onevenly distributed´. Er is zo veel kennis, zo veel toekomst op dit moment, alleen komt een groot deel van de wereld daar niet mee in aanraking. Als we ervan uitgaan dat elke deelnemer aan deze discussie van toegevoegde waarde is, dan zou ik het een succes vinden wanneer SingularityU NL de onmetelijke ‘brain capacity’ op aarde in beweging krijgt.”

Frits van Otterdijk

Ontdek waar de meetups van SingularityU NL plaatsvinden
Klik hier voor meer informatie over SingularityU The Netherlands
Gerelateerd bericht: Koninklijke start voor SingularityU The Netherlands