BRAINPORT

met Eindhoven als hart, is een innovatieve toptechnologieregio van wereldformaat. Hier bedenken we oplossingen voor de maatschappelijke uitdagingen van morgen.

Over Brainport

Voor het thuisgevoel van de internationals

18 april 2016


Op de foto van het complete acquisitieteam staat Ed Heerschap achteraan rechts.


Hoe beter je je ergens thuis voelt, des te groter de kans dat je er zult blijven. Maar ook: hoe meer je de rest van de wereld erover wilt vertellen. Er is dus nogal wat te winnen bij het “Living In”-plan voor de Brainportregio, dat als doel heeft om de expats een thuisgevoel te bieden. En minstens zo belangrijk: hun meekomende partners en kinderen. Want zoveel is inmiddels wel duidelijk: hoe beter het met de partner gaat, des te groter de kans op een lang verblijf in de regio.

Ed Heerschap is sinds begin dit jaar coördinator Living In. Hij doet zijn werk – logischerwijs – vanuit het Holland Expat Center South aan de Vestdijk in Eindhoven: dat is immers toch al de plek voor de internationale bewoners van de Brainportregio. Ze halen er hun verblijfsvergunning, hun burgerservicenummer en alle andere gewenste informatie voor een prettig verblijf. Bovendien zit het Holland Expat Center South naast The Hub Eindhoven, waar veel sociale ontmoetingen plaatsvinden.

Heerschap is een van de tien mensen die afgelopen week benoemd werden in het gemeentelijke Acquisitieteam, een groep medewerkers die de contacten tussen het internationale bedrijfsleven en de stad moeten bevorderen. Heerschap weet waar hij over spreekt: de Rotterdammer was ooit zelf een vreemdeling in België. “Dat is natuurlijk om de hoek maar toch moet je je als buitenlander een totaal nieuwe cultuur en leefwijze eigen maken. Voor mijn toenmalige vrouw, een Australische, was het misschien nog wel lastiger. Ik kan me dus heel goed voorstellen wat een buitenlandse nieuwkomer in de Brainportregio doormaakt.”

Ed HeerschapSpeciale aandacht heeft Heerschap dan ook voor de meereizende partners. “Het gaat bijna altijd om hoogopgeleide mensen die met hun partner meereizen en dus hun eigen carrière opofferen. De aansluiting is voor hen extra moeilijk, omdat ze wel de capaciteiten en ambitie hebben voor allerlei soorten werk hier, maar niet de taal spreken en bovendien met allerlei beperkende wetgeving te maken hebben. Ongelofelijk belangrijk wat het Expat Spouses Initiative hierin betekent, bijvoorbeeld in de richting van betaald of vrijwilligerswerk.” Naast dit private initiatief werkt Heerschap aan een spouse support program, dat werkgevers moet ondersteunen in de keuze voor relevante diensten voor spouse support.

Heerschap voelt zich thuis in zijn rol van ‘aanjager en verbinder’, zowel binnen het acquisitieteam als richting regio. “Waar mogelijk help ik bij de uitvoering van de mooie ideeën, maar aanreiken en signaleren hoort ook tot mijn taak. Zo is er op 12 juni op het VDMA-terrein een International Festival met daarnaast de “I am not a tourist expat fair”en het ”Spouse Career Event”. Naast organisatie van events zorg ik ervoor dat alle initiatieven die er al zijn, zoals in Meerhoven, bij Fontys of aan de TU/e, waar mogelijk met elkaar verbonden worden. De universiteit heeft bijvoorbeeld een heel succesvol Get-in-touch-programma. Dat kan als inspiratie dienen voor de rest van de regio.”

We moeten de expat of international niet als homogene groep willen zien, zegt Heerschap. “Dat is namelijk niet zo. Je ziet bijvoorbeeld naast de tijdelijke werknemers een groeiende groep internationals die nu al langer in de regio willen blijven en dus geen expats in de oorspronkelijke betekenis van het woord meer zijn. Ook afkomst en cultuur van de internationals is zeer gevarieerd. Dat vergt een verschillende benadering.

“Je wilt geen internationale gemeenschap hebben, maar er een zijn.”

Er is veel aan gelegen de functie van Living In-coördinator tot een succes te maken, zowel voor de internationals als voor de stad en regio zelf. “Hoe beter de integratie verloopt, des te beter het is voor de bedrijven waar ze voor werken natuurlijk. Maar de acceptatie bij de autochtone Brabander zal ook makkelijker worden naarmate de internationals zich hier echt thuis voelen. Onder aan de streep wil je als regio geen internationale gemeenschap hebben, maar er een zijn.”

Op de foto van het complete acquisitieteam staat Ed Heerschap achteraan rechts.

Bron: E52.nl