BRAINPORT

met Eindhoven als hart, is een innovatieve toptechnologieregio van wereldformaat. Hier bedenken we oplossingen voor de maatschappelijke uitdagingen van morgen.

Over Brainport

TUSTI pakt plastic frituurvetverpakkingen aan

Iedereen heeft ze wel eens zien staan in de winkelschappen, de plastic kannen frituurvet. Na gebruik verdwijnt het afgewerkte vet via de milieustraat naar een vetveredelaar die het vet recycled maar de kunststof kannen laat verbranden. Zonde, want het gaat om hoogwaardige kunststof (HDPE). TUSTI is een nieuwe start-up in Eindhoven die een reinigingsproces heeft bedacht om deze kunststof op duurzame wijze te herwinnen.

Tot nu toe was het niet mogelijk om frituurvetverpakkingen te hergebruiken door de resten frituurvet op de kunststof. Maar Jan Kolijn, chemicus van huis uit, ontdekte een nieuw procedé om het frituurvet op duurzame wijze te scheiden van het plastic. Samen met Eline van Stiphout is hij 1 juni begonnen met TUSTI om een veelbelovend traject om te zetten in commercieel succes.

Het huidige industriële reinigingsproces voor frituurvetverpakkingen is milieubelastend en prijzig omdat het door het gebruik van stoom veel energie slurpt. Bovendien zijn de resultaten niet voldoende om HDPE als verpakking te hergebruiken. Reden voor Stiphout Industries om dit probleem in 2014 voor te leggen aan Polymer Technology Group Eindhoven (PTG/e). Dat is een spin off van de TU/e en gevestigd in hightech bedrijvencentrum Catalyst op het TU/e Science Park. Een van hun onderzoekers, Jan Kolijn, ging ermee aan de slag en boekte verbluffende vooruitgang. ¨Ons procedé werkt bij kamertemperatuur en gebruikt alleen maar materialen die zonder problemen met je huid in contact kunnen komen. Met andere woorden, geen bijtende of zure chemicaliën. We zijn nu bezig om dat te patenteren¨, aldus de onderzoeker.

Perfecte kringloop

Stiphout Industries en PTG/e werken met de oprichting van TUSTI samen aan de verdere uitwerking van het reinigingsproces. TUSTI zal onderzoek doen naar de volgende generatie schoonmaakmiddelen. Kolijn: ¨Er zijn nog enkele technische knelpunten. Het schoonmaakmiddel is te duur om zomaar weg te gooien. Dus er moet een methode komen om dat weer te scheiden van het frituurvet. Als dat eindproces goed werkt, kan al het frituurvet door een vetveredelaar verwerkt worden tot biobrandstof. Deze brandstof kan bijvoorbeeld gebruikt worden door luchtvaartmaatschappijen, zoals KLM, om hun vliegtuigen op te laten vliegen. De perfecte kringloop creëren past helemaal bij de ambitie van TUSTI. We willen graag een volledig gesloten systeem maken waarbij we kunststof en frituurvet recyclen en het schoonmaakmiddel gewoon rondjes blijft draaien. Nul afval!¨

Opschalen

Over een markt hoeft TUSTI zich geen zorgen te maken. Ieder jaar wordt in Nederland 23.000 ton frituurvet gebruikt door consumenten. Een deel van dit frituurvet wordt ingezameld in de originele plastic HDPE containers. Deze verpakkingen worden vermalen en geperst om zo veel mogelijk frituurvet uit de verpakkingen te verwijderen. Toch blijft er zo’n 10 gewichtsprocent olie achter op de verpakkingen. Kolijn: We hebben eerst in het laboratorium in Catalyst getest op een 50 gram schaal. Nu gaan we opschalen naar testen tot 10 kilo. Over een jaar moet er een proef-schoonmaakinstallatie komen te staan op de vestiging van Stiphout Industries in Montfort. Dan gaan we daar ook echt een vrachtwagen vol met frituurvethouders verwerken. Die deadline leggen we ons op. Ja, dat is ambitieus, maar je kunt niet blijven investeren in een bedrijf terwijl er geen terugwin capaciteit is.¨

Aankloppen

Voordat het zover is, gaat TUSTI eerst in Catalyst een laboratorium inrichten. Op zakelijke basis zullen ook faciliteiten van PTG/e worden gebruikt. Voor Kolijn is het nog even wennen om in zijn vertrouwde omgeving de stap van werknemer naar ondernemer te maken. ¨Als eigenaar van een bedrijf moet je over dingen nadenken waar je als werknemer niet bij stilstaat. Je moet ook veel meer op je strepen gaan staan. Ergens anders beginnen om de oude verhoudingen te doorbreken? Dan verlies je inderdaad nadelen, maar ook je voordelen. En die zijn veel groter. PTG/e en TUSTI vormen een sterke combinatie. We maken als spin off van PTG/e deel uit van de TU/e-holding. Dat is een naam die ontzettend helpt bij onze marketing en bij het beschermen van onze Intellectual Property. Bovendien is Catalyst als bedrijvencentrum enorm praktisch voor start-ups. Mensen die hier in het gebouw werken, weten hoe het is om een bedrijf op te starten. Als je aanklopt, weet je al wie die mensen zijn. Dat maakt het een stuk gemakkelijker als je hulp nodig hebt. We lopen nu zo binnen bij een ICT-bedrijf voor advies of maken gebruik van het chemisch lab van PTG/e. Dat is een heel andere benadering dan het sturen van een mail naar een of ander grote automatiseerder voor wie je het zoveelste nummertje bent.¨

Recyclewereld

Voor subsidie, financiering en organisatie van een eigen bedrijf heeft Kolijn samengewerkt met TU/e Innovationlab. ¨Ik ben puur onderzoeker. Daarom ben ik er met Eline in gestapt. Zij heeft aan de Tilburg University een studie Business Strategic Marketing gevolgd en heeft al een aantal jaren een eigen bedrijf. We zijn ervan overtuigd dat de recyclewereld de hulp van de hightech industrie goed kan gebruiken om slimme, hoogstaande en duurzame oplossingen te vinden. TUSTI heeft kans van slagen omdat we marketing en technische kennis bij elkaar brengen. Die heb je allebei net zo hard nodig om dit tot een succes te maken.¨

Naam bedrijf

TUSTI

Gevestigd in

Bedrijvencentrum Catalyst, TU/e Science Park Eindhoven

Meer weten over high tech bedrijvencentra op High Tech Campus Eindhoven of TU/e Science Park? Kijk op www.launchyourbusiness.nl!